[팩트체크] 코로나19, 인플루엔자와 동시 감염될 수 있다?
[팩트체크] 코로나19, 인플루엔자와 동시 감염될 수 있다?
  • 김혜선 기자
  • 승인 2020.05.21 17:31
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[뉴스포스트=김혜선 기자] 올 겨울 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 2차 대유행을 우려하는 목소리가 높아지는 가운데 코로나19와 인플루엔자(독감)가 동시에 감염될 수 있다는 주장이 나와 주목된다. 지난 20일 기모란 국립암센터대학원 예방의학과 교수는 국회에서 열린 ‘코로나19 2차위기 무엇을 준비해야 하는가’ 토론회에서 “겨울에 코로나19와 인플루엔자에 동시에 감염될 가능성이 농후하다”고 밝혔다.

당초 코로나19와 인플루엔자 등 다른 호흡기 질환의 동시 감염은 ‘일어나지 않는다’는 인식이 있었다. 이는 지난 1월 란셋에 발표된 중국의 초기 코로나 환자 검사 결과를 근거로 한 주장이었다. 중국 감염병 최고 권위자인 중난산(鐘南山) 중국공정원 원사 연구팀은 지난 1월 1일부터 1월 20일까지 우한 진인탄(金銀潭)병원에 입원한 99명의 환자를 분석했는데, 이들 중 한명도 다른 호흡기 감염이 확인되지 않았기 때문이었다.

란셋에 발표된 '중국 우한에서 2019 년 신규 코로나 바이러스 폐렴 99 건의 역학적 및 임상 적 특성' 내용. (사진=란셋 캡쳐)
란셋에 발표된 '중국 우한에서 2019 년 신규 코로나 바이러스 폐렴 99 건의 역학적 및 임상 적 특성' 내용. 코로나19 확진자 중 다른 호흡기 질환은 확인되지 않았다고 밝히고 있다. (사진=란셋 캡쳐)

그러나 이러한 추측은 최근 미국의 환자 보고에 의해 깨졌다는 게 기 교수의 설명이다. 지난 4월 15일 자마(JAMA·Journal of the American Medical Association)에 게시된 논문에서는 스탠포드 헬스케어 연구소가 지난 3월 3일부터 3월 25일까지 호흡기 증상을 가진 1206명의 환자를 조사한 결과가 나왔다.

이 연구에 따르면, 코로나19 양성 환자 115명 중 20%인 23명이 다른 호흡기 바이러스에 양성 반응을 보였다. 코로나19와 다른 호흡기 감염의 ‘공동감염’이 확인된 것. 특히 코로나19 양성 표본 중 공동감염을 일으킨 바이러스는 일반적인 감기의 원인인 ‘라이노바이러스’가 가장 많았지만, 인플루엔자 A형과 동시 감염된 표본도 존재했다.

표 2. SARS-CoV-2 결과에 의한 비 -SARS-CoV-2 호흡기 병원체 및 각 하위 그룹의 평균 환자 연령에 양성인 표본의 비율. (사진=자마 캡쳐)
표 2. SARS-CoV-2 결과에 의한 비 -SARS-CoV-2 호흡기 병원체 및 각 하위 그룹의 평균 환자 연령에 양성인 표본의 비율. (사진=자마 캡쳐)

연구팀은 “이러한 결과는 이전의 보고보다 코로나19와 다른 호흡기 병원체 사이의 공동감염 비율이 더 높음을 시사한다”고 설명했다.

코로나19와 다른 호흡기 질환의 공동감염 사례를 담은 또 다른 자마 논문도 있다. 지난달 22일 자마에 게시된 논문에서는 샤피아 리차든슨 박사팀이 이끄는 연구진이 뉴욕 12개 병원에 입원한 코로나19 환자 5700명의 특성을 분석하고 “호흡기 바이러스에 공동으로 감염된 사람은 2.1%”라고 밝혔다.

다만 국내 코로나19 확진자 중 인플루엔자 감염이 동시에 된 사례는 아직까지 파악되지 않았다. 기 교수는 이날 ‘인플루엔자와 동시 감염된 사례가 국내에 있느냐’는 본지 질문에 “현재까지 국내 코로나19 확진자가 인플루엔자와 동시감염된 사례는 확인되지 않았다”고 답했다.

기 교수는 “코로나19가 확산되면서 국민들이 사회적 거리두기로 마스크 착용을 생활화하는 등 생활 방역이 강화됐다”면서 “보통 학기가 시작되는 3월에 인플루엔자 B형 유행을 시작하지만, 온라인 개학과 생활방역 강화로 지난해보다 월등히 감염자가 줄어들었다”고 덧붙였다.

한편, 방역 당국은 올해 겨울 코로나19와 인플루엔자의 동시 유행 가능성에 대비해 독감 무료 예방 접종 대상을 확대 실시할 방침이다. 21일 윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 “독감 접종 권고 대상자를 고등학교 3학년까지 해서 어린이와 청소년, 그리고 만 60세 이상 노인으로 대폭 확대하는 안에 대해 예산당국과 협의가 이뤄지고 있다”고 말했다.

[검증 결과]

사실

[참고 자료]

란셋: Epidemiological and clinical characteristics of 99 cases of 2019 novel coronavirus pneumonia in Wuhan, China: a descriptive study

https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30211-7/fulltext

자마: Rates of Co-infection Between SARS-CoV-2 and Other Respiratory Pathogens

https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2764787?resultClick=1

자마: Presenting Characteristics, Comorbidities, and Outcomes Among 5700 Patients Hospitalized With COVID-19 in the New York City Area

https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2765184?resultClick=1

기모란 교수 인터뷰

김혜선 기자 hyeseonkim91@gmail.com

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